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    英韌科技是一家以存儲為出發點,融合了計算、網絡等功能的芯片公司

    時間:2019-8-5, 來源:互聯網, 資訊類別:行業知識

    導讀:英韌科技是一家以存儲為出發點,融合了計算、網絡等功能的芯片公司,成立于2016年10月,至今兩年多時間已發展成全球員工一百多人規模的公司,員工主要分布在美國硅谷、中國大陸及臺灣地區。

    隨著人工智能、物聯網、大數據、5G等新興產業迅速發展,海量數據的產生為存儲器產業帶來巨大的市場需求,存儲芯片已成為萬物互聯時代的兵家必爭之地,近年來中國本土企業亦開始在這一國際大廠盤踞的領域嶄露頭角。

    存儲控制芯片市場“殺出”新兵

    如果按產業鏈劃分來看,與存儲芯片相關的企業大體可分兩大類。一類是做晶圓顆粒的存儲器原廠,如三星、SK海力士、美光、東芝、長江存儲等;另一類則是以Fabless模式為主的存儲控制芯片廠商,如美滿科技(Marvell)、慧榮、群聯等。

    相較于存儲器晶圓制造的重資產、高投入,存儲控制芯片的輕資產性質使得門檻相對要低,近年來國內亦已涌現了多家廠商,如早年成立土生土長的國科微等企業、從臺系廠商剝離出來在大陸成立的兆芯電子等企業,此外還有不少海外技術團隊回歸國內創業,出現了英韌科技等技術實力不俗的企業。

    “存儲控制芯片這個領域技術迭代非常快,不斷地有新產品、新技術出現,如SSD過去幾年它的接口從SATA到PCle,每一次更新迭代都給新公司創造新機會。”英韌科技創始人兼CEO吳子寧在接受《全球半導體觀察》采訪時表示,數據存儲以前只具備存儲功能,但隨著數據中心提出更多需求,存儲控制芯片企業發展更具多樣化,將會不斷有新加入者出現。

    英韌科技是由美國硅谷歸來的華人團隊創辦,創始成員在半導體行業平均工作年齡超過15年,大部分曾在知名半導體公司工作過,團隊涵蓋了設計、軟件、固件、算法等各領域人才。公司創始人兼CEO吳子寧是清華電子系畢業、斯坦福碩博出身,擁有280多項技術專利,曾在美國芯片廠商Marvell工作17年,離職前為Marvell全球CTO。

    雖然剛成立不久,但在這支經驗豐富的創始團隊帶領下,英韌科技將自身定位瞄準智能存儲,現已在國內存儲控制芯片領域嶄露頭角,創立時還獲得了包括武岳峰、亦合資本、美國豐元等中美專業投資機構的A輪融資。

    融合計算 存儲芯片“智能化”

    眾所周知,近年來人工智能大行其道、未來亦可期,吳子寧及其團隊看到了人工智能以及大數據帶來的機遇,決定要將存儲芯片“智能化”。

    “存儲芯片原本做的是一件單一的事情,就是把數據放進去以及讀出來,但隨著數據量越來越大、人工智能對數據處理的要求越來越高,傳統存儲芯片的效率已經顯得不夠高。”吳子寧表示,英韌科技主攻的智能存儲芯片則在存儲功能的基礎上融合計算功能,使得數據在存儲端就可進行數據的預處理,以大幅提高CPU等的運算效率。

    吳子寧用了一個比喻形容:CPU, GPU 像是工廠,數據是原料,而存儲就像是倉庫。原料需要從倉庫運到工廠加工。網絡就是連接工廠和倉庫之間的道路。原料不多的時候,這個搬運過程不耽誤工廠的生產,但是有一天工廠擴大了100倍,原料多了1000倍,從倉庫到工廠的搬運過程就成了制約生產效率的瓶頸。解決的辦法是把原料在倉庫附近先做預加工,再把半成品運到工廠。這樣需要搬運的東西減少了,工廠的效率也提高了。

    與傳統存儲芯片相比,英韌科技的智能存儲芯片最大的優勢與區別就在于加了計算功能,體現在技術架構上則是結合了嵌入式CPU、再加上加速器等,但要做到存儲與計算真正很好地融合,其實并不簡單。

    英韌科技的智能存儲芯片首先需要以高性能存儲芯片為基礎,這本身就不是一件很簡單的事,在這個基礎上要融合計算功能,其實已經相當于跨界;其次,需要對計算機的體系架構非常清晰,這樣在將數據搬移擺放時才能很好地將數據調配起來,以及如何使得數據量經過數據單元而不影響整個系統的效果。

    此外,存儲與計算的融合還需要對整個軟件和應用的深刻了解。“要融合計算功能,必須是放在同一個芯片上,如果是采取在外面接一個東西的方式,那是沒有意義的,所以我們必須清楚軟件如何運行、兼顧靈活與高效。”吳子寧強調軟件的重要性,據其透露,目前英韌科技軟件團隊與芯片團隊成員的比例約1:1。

    經過兩年半的迅速發展,英韌科技目前已逐步走向正軌。作為重頭戲智能存儲芯片的基礎,英韌科技的高性能存儲芯片已實現量產,并已有客戶大規模量產出貨。吳子寧透露,融合了計算功能的智能存儲芯片將于今年下半年發布,現已有不少數據中心的客戶在洽談合作,第二代智能存儲芯片已在緊鑼密鼓地研發中,計劃在明年推出。


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